Das China des Großen Kanals

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In Suzhou bietet das eiserne Glockentor (16. Jahrhundert) mit seinem Turm einen unvergesslichen Blick auf die Segelboote, die in Richtung Peking oder Hangzhu fahren. Es handelte sich um einen Vorhutposten, der mit Kanonen ausgestattet war, weil man damals japanische Piraten fürchtete. Heute besteht ein weiteres großes Risiko: der Zustrom von chinesischen und ausländischen Touristen. Sie suchen ihren Anteil an den Träumen in diesen Wassergeschichten, die der Große Kanal erzählt. An seinen Ufern finden sich viele interessante Orte. Sie sind von engen Gassen durchzogen, ebenso von Kanälen, deren halbmondförmige Brücken beliebte Fotomotive sind, eine schöner als die andere.

Eine gigantische Leistung

Es ist der älteste Kanal der Welt und er hat China eine außergewöhnliche Mobilität beschert: Fast 2000 km künstliche Wasserwege verbinden fünf Flussgebiete (einschließlich des Gelben Flusses und des Jangtse) und ermöglichen die Durchquerung von sechs Landkreisen. Das Kanalnetz erstreckt sich von Norden nach Süden und von Osten nach Westen. Der in jeder Hinsicht ideal gestaltete Große Kanal wurde 2014 von der UNESCO in die Liste des Weltkulturerbes aufgenommen.

Mit dem Bau wurde um das 5. Jahrhundert v. Chr. begonnen, und er wurde Abschnitt für Abschnitt bis zum Ende des 13. Jahrhunderts fortgesetzt. Der unter der Ming-Dynastie zu Beginn des 15. Jahrhunderts wiederaufgebaute Große Kanal bewässerte viele Reisfelder, transportierte Hunderttausende von Tonnen an Waren, darunter eine Menge Getreide, in die Hauptstadt, Baumaterial für die kaiserlichen Paläste, bewaffnete Truppen in Konfliktzeiten… und von Zeit zu Zeit einen bedeutenden Reisenden (Marco Polo) oder den jeweiligen Kaiser, der seine anderen Provinzen besuchen wollte! Durch den Handel wurden die Kaufleute und der Staat, der Steuern erhob, reich. Der kulturelle Austausch wurde nicht nur zwischen den chinesischen Völkern, sondern auch in der Welt gefördert: In indonesischen Gewässern wurde ein Wrack mit einer Ladung von 5000 Keramikobjekten gefunden. Sie stammten aus Changsha.

Von der kollektiven Arbeit zur Automatisierung

Ein hydraulisches System kann zwar aufrechterhalten werden, aber angesichts der Unwägbarkeiten der Geschichte war dies nicht so lange der Fall, so dass der kommunistische Staat 1949 bäuerliche Kräfte mobilisierte, um den Kanal wieder in Betrieb zu nehmen. Gemeinsame Arbeiten: Ausbaggern der Kanäle, Reaktivierung der Schieber, Schleusen, Pumpensysteme, Uferbefestigung, Anhebung des Geländes… Ein enormer Aufwand an menschlicher Energie. Später, in den 1990er Jahren, wurde dieses einzigartige Beispiel chinesischer Baukunst durch Elektrifizierung und Automatisierung wiederhergestellt.

Suzhou und seine Gärten

Kehren Sie in die Altstadt von Suzhou zurück, in die gut erhaltenen Gassen, die Teehäuser, die bunten Märkte und den berühmtesten Garten aus dem 16. Jahrhundert: den Garten der einfachen Politik. In der Nähe des auf Stelzen errichteten Pavillons und des mit kleinen Inseln übersäten Sees zu verweilen, ist ein Vergnügen. In den Nebengebäuden des Gartens wurde das Suhzou-Museum von M. Pei, dem Architekten der Louvre-Pyramide, renoviert. In diesem architektonischen Wunderwerk, das von traditionellen Wohnhäusern inspiriert ist, können Sie die berühmte Miniaturpagode bewundern, die mit Tausenden von Gold- und Jadeperlen geschmückt ist. Sehen Sie sich auch die prächtigen bestickten Kostüme des Opernmuseums und die im Konfuzius-Tempel aufbewahrten Stelen aus der Zeit des Südlichen Liedes (12. und 13. Jahrhundert) an.

Zwei traditionelle Dörfer

Sie bieten uns ein Stück dieses vergangenen Chinas, das uns träumen lässt. Kein Beton. Nichts als Gassen und Kanäle, die bei Einbruch der Dunkelheit von eleganten roten Laternen beleuchtet werden. Alte, bescheidene oder prunkvolle Häuser und Kegelboote, um sich durch unbekannte Labyrinthe zu schlängeln.

Zhouzhuang. Am Rande des Dianshang-Sees wurden hundert Wohnhäuser aus der Ming- und der Quin-Dynastie dank eines Gemäldes gerettet, das die Doppelbrücke darstellt und 1985 Deng Xiaoping geschenkt wurde. Die doppelte Brücke überspannt zwei Kanäle dieses traurigen, verlassenen Dorfes… Ein aus der Region stammender Maler, Chen Yifei, wollte sie verewigen. Der Staatsmann verliebte sich und ein Rettungsplan wurde in die Wege geleitet. So wurde das Dorf mit der Doppelbrücke ein paar Jahre eine touristische Attraktion. Die Brücke ist immer noch da und zwei Häuser werden häufig besucht: Das Haus von Zhang (170 Zimmer, 6 Innenhöfe, Anlegestelle für Boote); das Haus von Shen (18. Jh.). 2000 m2, 7 Innenhöfe, Stilmöbel und Himmelbetten… der Opiumverkauf war einträglich!). Am Ausgang des Dorfes können Sie einen Blick auf die älteste Form der chinesischen Oper werfen, den Kungu, der seit 600 Jahren verehrt wird.

Tongli. Mit seinen weiß gekalkten Mauern und Ziegeldächern verspricht das Dorf Langlebigkeit, Wohlstand und Gesundheit für diejenigen, die nacheinander die drei Brücken im Herzen des Dorfes überqueren. Die Einheimischen zelebrieren dieses Ritual bei einer Hochzeit, einer Geburt oder einem anderen Ereignis… Probieren Sie es doch auch einmal aus.