Hydraulische Energie, eine chinesische Erfindung?

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In der offiziellen Geschichte der östlichen Han wird bereits im 1. Jahrhundert n. Chr. berichtet, dass Du Shi, der Präfekt von Nanyang, den ersten Beitrag der Wasserkraft zur Metallurgie erfand, indem er ein Schaufelrad zum Antrieb der Blasebälge eines Ofens einsetzte. Seine Erfindung wurde für die Kolbenbälge von Hochöfen und Kupolöfen verwendet, die es ermöglichten, geschmolzenes Eisen zu gewinnen. Dies war einer der wichtigsten Schritte auf dem Weg zur industriellen Revolution in Europa, 1200 Jahre später…

Im Buch der späteren Han heißt es: „Im siebten Jahr der Herrschaft von Wu Qian Wu wurde Du Shi zum Präfekten von Nanyang ernannt. Er war ein großzügiger Mann und seine Verwaltung war friedlich; er vernichtete die Übeltäter und etablierte die Würde seiner Aufgabe. Er war ein guter Planer, liebte die einfachen Leute und wollte Zeit sparen. Er erfand eine hin- und hergehende Vorrichtung zum Gießen von landwirtschaftlichen Geräten aus Gusseisen. Diejenigen, die schmelzen und versenken, bedienten früher den Blasebalg, um das Feuer ihrer Holzkohle zu entfachen, und sie wussten nun, wie sie die Kraft des Wassers für diese Arbeit nutzen konnten… Sie fanden wasserbetriebene Blasebälge praktisch und setzten sie weitgehend ein.“

Hydraulische Getreidemühle in der Song-Dynastie

Der Historiker Donald Wagner berichtet jedoch, dass von dem System, das Du Shi erfunden hat, nichts mehr erhalten ist, sodass heutige Forscher nicht feststellen können, ob sie aus Leder bestanden oder  als riesige Holzfächer fungierten, wie sie im 11. Jahrhundert beschrieben wurden.

Während der Drei Königreiche

Die Geschichte der Drei Reiche (290 n. Chr.) setzt diese wissenschaftliche Geschichte fort:

„Han Chi, der damalige Präfekt von Le ling, wurde zum Leiter der metallurgischen Produktion ernannt. Die alte Methode bestand darin, Pferdekraft für Gebläse zu verwenden, und für jeden Picul [etwa 130 Pfund] raffiniertes Schmiedeeisen war die Arbeit von hundert Pferdestärken erforderlich. Es wurden auch Arbeitskräfte eingesetzt, aber auch das war extrem teuer.

Also passte Han Chi den Blasebalg des Ofens so an, dass er mit ständig fließendem Wasser betrieben werden konnte, und erreichte damit die dreifache Effizienz. Während seiner siebenjährigen Amtszeit wurden Eisenwerkzeuge im Überfluss hergestellt. Nachdem er seinen Bericht erhalten hatte, belohnte ihn der Kaiser und verlieh ihm den Titel Befehlshaber der Metallarbeiter“.

Dies geschah um das Jahr 238 nach Christus

Etwa zwanzig Jahre später wurden die Maschinen durch den Erfinder Tu Yü erheblich verbessert, und der Wasserbalg verbreitete sich im Laufe der Jahrhunderte immer weiter in China. Die Verwendung einer Kolbenstange und eines Treibriemens durch Wang Chen in seiner Version, die er in seiner Abhandlung über die Landwirtschaft von 1313 beschreibt, wird in der Darstellung der Erfindungen, die zur Dampfmaschine führten, behandelt.

Wasserräder und Verhüttung in der Yuan Dynastie

Was die Nutzung der Wasserkraft durch die Metallindustrie in Europa betrifft, so wurde sie erst im 12. Jahrhundert eingesetzt, als die Schmiedehämmer auf diese Weise betrieben wurden. Die Nutzung der Wasserkraft für Blasebälge begann jedoch erst im 13. Jahrhundert.

Diese chinesische Innovation in der Nutzung der Wasserkraft für großtechnische Prozesse war einer der bedeutendsten Durchbrüche in der Energieversorgung vor der Neuzeit. Sie war einer der wichtigsten Schritte auf dem Weg zur industriellen Revolution bei uns in Europa.