Schätze der Vergangenheit

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Prägetechniken für chinesische Münzen

Die antiken chinesischen Münzen unterscheiden sich deutlich von ihren europäischen Pendants. Chinesische Münzen wurden in Formen gegossen, während europäische Münzen üblicherweise gestanzt und gehämmert oder, in späterer Zeit, gefräst wurden

Chinesische Münzen wurden meist aus Mischungen von Metallen wie Kupfer, Zinn und Blei, aus Bronze, Messing oder Eisen hergestellt. Selten wurden Edelmetalle wie Gold und Silber verwendet. Die Verhältnisse und der Reinheitsgrad der Münzmetalle schwankten erheblich, da es der Kaiser war, der über den Wert dieser Münzen entschied! 

Die offizielle Münzproduktion war nicht immer zentralisiert, sondern auf viele Münzstätten im ganzen Land verteilt. Abgesehen von den offiziell hergestellten Münzen war die private Prägung in vielen Phasen der Geschichte üblich. Im Laufe der Zeit wurden unterschiedliche Schritte unternommen, um zu versuchen, die private Münzprägung zu bekämpfen und ihre Auswirkungen zu begrenzen und sie illegal zu machen.

Während des größten Teils ihrer Produktion wurden also Bargeldmünzen gegossen, aber während der späten Qing-Dynastie begann man, maschinengeprägte Bargeldmünzen herzustellen. Da die im Laufe der chinesischen Geschichte produzierten Geldmünzen ähnlich waren, waren tausendjährige Geldmünzen, die während der Nördlichen Song-Dynastie hergestellt wurden, noch bis weit in das frühe zwanzigste Jahrhundert hinein als gültige Währung im Umlauf.

Die meisten chinesischen Münzen wurden mit einem quadratischen Loch in der Mitte hergestellt. Damit konnten Münzsammlungen auf einen Vierkantstab aufgefädelt werden, so dass die rauen Kanten glatt gefeilt werden konnten. Anschließend wurden sie zur einfacheren Handhabung auf Schnüre aufgefädelt.

Unterschiedliche Techniken

Während der Zeit der Zhou-Dynastie bestand das Verfahren zum Gießen von Münzen darin, zunächst die einzelnen Zeichen einer Münze zusammen mit ihrem allgemeinen Umriss in eine Form aus Speckstein oder Ton zu ritzen. Da dies ohne Verwendung eines früheren Modells geschah, sehen die frühen chinesischen Münzen in der Regel sehr unterschiedlich aus, selbst wenn sie aus derselben Münzserie stammen, da sie alle aus unterschiedlichen (und nicht verwandten) Formen mit denselben Inschriften gegossen wurden.

Während der Han-Dynastie wurden, um Konsistenz in der zirkulierenden Münzprägung zu erreichen, Bronzeschablonen hergestellt, die als Grundlage für andere Geldformen dienten.

Zu diesem Zeitpunkt befinden sich Grate am Rand der Münze, sie muss auf einen quadratischen Holzstreifen aufgefädelt werden, und der Rand wird mit einer Feile abgeflacht, um die Münze zu glätten und abzurunden. Daher ist das quadratische Loch auf der Kupfermünze nicht nur zur Dekoration und zum Auffädeln des Geldes mit einem Faden geeignet, sondern hat auch einen praktischeren Nutzen.

Neben dem Fächerguss gibt es in der chinesischen Geschichte auch das Doppelfächer- und das Sandgussverfahren. Die Sandmischung für die Münzproduktion ist zähflüssig. Die Form wird nach dem Gießen der Münzen zerstört, sodass es auf der ganzen Erde fast keine echten Objekte mehr davon gibt. Daher der Ausdruck „verlorene Form“.

In der späten Qing-Dynastie begannen verschiedene Provinzen nacheinander. maschinengefertigte Münzen zu prägen. Die so produzierte Währung war auf die jeweilige Provinz beschränkt und wurde in anderen Provinzen so gut wie nicht in Umlauf gebracht.

Da das Gießen von Münzen, insbesondere von Kupfermünzen, durchaus rentabel war, wurde es bald landesweit üblich, mehr Münzen zu gießen, als benötigt wurden. 1905 setzte die Qing-Regierung verschiedenen Provinzen ein Limit für die Prägung von Kupfer-Yuan fest, aber es funktionierte nicht. Die kontinuierliche Verbreitung mechanisch geprägter Münzen verursachte eine schwere Inflation, die sich in der Republik China noch verschärfte.

Nach der Gründung des Neuen China 1949 wurden alle Münzen des alten China grundsätzlich abgeschafft, und eine große Anzahl von Münzen, die im privaten Sektor existierten, wurden auch von Banken gesammelt.

Die Menschen verloren die mechanische Währung, die aus dem Markt verschwunden war, allerdings nicht aus den Augen. Die Münzen sind jedoch kein gültiges Zahlungsmittel mehr, sondern ein Sammlerobjekt.