Traditionelle chinesische Trommeln wurden gestimmt

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Trommeln gibt es seit Menschengedenken, sie sind bei den meisten Stammesvölkern verbreitet. Aber die Stammestrommeln waren nicht gestimmt. Die Chinesen scheinen die ersten gewesen zu sein, die sie spätestens im 2. Jahrhundert v. Chr. entwickelt haben, so der Wissenschaftshistoriker Joseph Needham.

In der ältesten chinesischen Musik war eines der Hauptanliegen die Regulierung von rituellen Tänzen und Pantomimen, die durch Magie das Klima beeinflussen und mit der spirituellen Welt der Ahnen kommunizieren sollten. Aber auch die Stimmung und das Verhalten der Menschen in der Gegenwart können sie beeinflussen.

Die Glocken reichten nicht aus, um die Bewegungen zu kontrollieren? Die Kombination aus Trommeln und Glocken war daher sehr verbreitet. Ein antikes Buch, The Music Record, das im ersten Jahrhundert v. Chr. geschrieben wurde, veranschaulicht diese These:

„In der Antike marschierten die Tänzer in Reihen und standen mit perfekter Präzision zusammen, wie eine militärische Einheit. Streicher, Kalebassen und Rohrblattorgeln warteten gemeinsam auf den Klang (die Befehle) von Tamburinen und Trommeln. Die Musik begann mit einem Ton aus einem friedlichen Instrument, einer Trommel. Die Schlussfolgerungen wurden durch eine Note aus einem martialischen Instrument, der Glocke, markiert. Diese Unterbrechungen wurden mit Hilfe der Xiang-Trommel kontrolliert. Der Rhythmus wurde mit Hilfe der Ya-Trommel“ reguliert.

Daraus können wir ersehen, dass die verschiedenen Arten von Trommeln unterschiedlichen Zwecken dienten. Und derjenige, der „die Musik anstimmte“, sollte eine gestimmte Trommel sein, die, wie zuvor die Glocke, den Ton angab.

Die Anpassung musste sehr präzise sein, um die Anforderungen der Chinesen zu erfüllen.

Den Klang einer Trommel verbessern?

Allerdings haben die Trommeln ein schreckliches Timbre. Ihnen fehlen resonante Obertöne. Ihre Noten klingen nicht besonders klar. In der Regel sind nur Lärm und unangenehme Dissonanzen zu hören. Eine Trommel ist ein Instrument, das nur für den Augenblick geeignet ist. Vielleicht wurde das schnelle Verschwinden des ersten Trommelklangs als praktischer für den Beginn eines Musikstücks erachtet als die anhaltende Resonanz der Glocke, die vielleicht eine gewisse Dissonanz mit dem Orchester verursacht hätte.

Die Trommel spielte auch eine feierliche und heilige Rolle bei einer der großen staatlichen religiösen Zeremonien des Jahres. Jedes Jahr am 21. Dezember verkündet die Trommel zur Wintersonnenwende, dass sich die Sonne „umgedreht“ hat und ihren Lauf wieder aufnimmt.

Das chinesische Genie der Analogien

Das chinesische Wissen und Verständnis der Trommel war so weit fortgeschritten, dass sie als Analogie für das menschliche Trommelfell verwendet wurde. Den Chinesen war klar, dass Klang eine Vibration ist und als Wellen durch die Luft zum Ohr getragen wird.

Wie der Taoist Dan Qiao im 10. Jahrhundert schrieb: „Ein Ohr ist eine kleine Höhle. … Es ist nicht das Ohr, das den Klang hört, sondern der Klang selbst, der in das Ohr eindringt.“ Aber schon viel früher, um 742 n. Chr., schrieb der Taoist Tian Tong Xiu über das Hören: „Es ist wie das Schlagen einer Trommel mit einem Trommelstock. Die Form der Trommel ist in meiner Person in Form des Ohrs vorhanden. Der Klang einer Trommel ist eine Frage nach meiner Antwort.“

Um die Analogie etwas zu erweitern: Laut dem großen Wissenschaftshistoriker Joseph Needham glaubten die Taoisten, dass Töne auf das Innenohr, genauer gesagt auf das Trommelfell, treffen, so wie Trommelstöcke auf eine echte Trommel schlagen, d.h. sie üben Druck aus. Die Reaktion eines empfindungsfähigen Wesens, die es erlaubt, diesen Prozess als Klang zu bezeichnen.“

Dan Qiao sah sogar vage die Möglichkeit einer Schallverstärkung voraus, die er prinzipiell für möglich hielt, indem er sagte, dass unter bestimmten imaginären Umständen „sogar die kleinen Geräusche von Mücken und Fliegen überall hinkommen könnten“. Und auch seine Beschreibung der Ursache für den Klang des Donners kam der Realität sehr nahe.

Eine wahrhaft bemerkenswerte wissenschaftliche Fragestellung für das zehnte Jahrhundert unserer Zeitrechnung!